donderdag 12 april 2018

Twee tinten grijs

Met een man die altijd werkt, ben je snel de klusjesvrouw in huis. Daartoe ben je ook wel een beetje gedwongen als je in het buitenland woont en geen handige (schoon)vader of zwager in de buurt hebt wonen. Dan pak je gewoon die hamer of in het laatste geval, de schilderkwast ter hand.

Afgelopen week heb ik een nieuwe spiegel in de toilet opgehangen. Het hangt perfect waterpas en ook nog eens precies tussen de twee lampjes. Was zowaar trots op mezelf. "Ik heb helemaal geen handige man nodig, dat kan ik zelf". Nu alleen nog die gaatjes van die vorige spiegel wegwerken en dan is het klusje weer geklaard.

Het plamuren was snel genoeg gedaan en dus moest ik in de garage op zoek naar een likje grijze verf. De emmer verf die ik nodig had, stond op de bovenste plank. Als ik nou op mijn tenen zou gaan staan, me uit zou rekken en dan die grote emmer lichtelijk zou laten kantelen dan kon ik hem aanpakken zonder een trapje te hoeven pakken.

Ik dacht nog "als die deksel maar goed op de emmer zit". Voor ik het wist, kantelde ik de emmer te ver en voelde ik een enorme plens koude verf over mijn hoofd lopen! De verf liep via mijn haren in de nek. Verder over mijn rug naar de iPhone in mijn achterzak en eindigend op mijn dierbare Poolse leren pantoffels.

Direct de pantoffels uitgeschopt en als een haas richting het washok vertrokken. Aldaar aangekomen heb ik mijn kleren uitgedaan, zo goed en zo kwaad als het ging uitgespoeld en in de wasmachine gestopt. Grijze haren zijn hartstikke mooi en hip maar ik wilde ze toch graag weer blond zien dus hup, richting de douche.

Veel tijd voor een uitgebreide douche had ik niet, want er lag immers een enorme plas verf op de garagevloer. Zo snel als mogelijk pakte ik een emmer sop en een stapel dweilen en keerde terug naar de garage. Daar wachtte me nog een 'verrassing': de fietsen die onder de plank stonden, hadden net als ik ook een verfdouche gehad.

Ik dacht even dat ik gillend gek werd. Weet je hoeveel spaken een fiets heeft?! Daar stonden ze dan, twee voorwielen met handremmen druppend van, en badend in de verf. Ik was twee uur, diverse emmers sop, een halve keukenrol en een grote stapel dweilen verder, voordat ik de garage en de fietsen weer enigszins toonbaar had.

De schade was behoorlijk. Mijn trui, de iPhone en pantoffels heb ik met de nodige moeite kunnen redden. Na het douchen kon ik geen grijze haren meer ontdekken en was ik blij dat de verfspetters moeiteloos van mijn hagelnieuwe bril gepoetst konden worden. Van mijn ondershirt, spijkerbroek en sokken heb ik helaas afscheid moeten nemen.

Nu ik dan toch zoveel ellende had gehad om een piepklein beetje verf te pakken te krijgen, moest ik het karweitje maar afmaken ook. Na tien minuten checkte ik of de verf droog was. De verf was droog maar wat bleek? Ik had die andere emmer grijze verf moeten hebben!

Laat maar gaan, ik heb vrede met de twee tinten grijs op de muur van het toilet...











vrijdag 30 maart 2018

Vriendschappen zijn net als wijn

Afgaand op Facebook heb ik best veel vrienden. Van een oud collega met wie het contact compleet verwaterd is tot een hartsvriendin met wie ik sinds mijn kinderjaren lief en leed heb gedeeld. En alles wat daar tussen zit.

Door de jaren heen, heb ik heel wat vriendschappen gesloten. Met velen heb ik gelukkig nog steeds heel leuk contact, maar sommige vriendschappen bloeden langzaam dood. Zo gaat dat, het is een natuurlijk proces.

Veel vriendschappen aangaan hoort erbij als je op diverse plekken hebt gewoond. Zeker als je je daarbij ook nog op het internationale toneel begeeft als expat. Op het moment dat het met iemand klikt, ben je gelijk vrienden. Je heb geen tijd te verspillen om de kat uit de boom te kijken want voor je het weet, wordt er weer verhuisd.

Toen wij in Duitsland en Polen woonden, gingen de kinderen naar een internationale school en kwam ik als moeder automatisch in de expat-bubble terecht. Je sluit vriendschappen bij de vleet, zowel met landgenoten als mensen die elders vandaan komen. Mondiale vriendschappen met je expat-leventje als gemene deler.

Tijdens onze jaren in Amerika gingen (en gaan) de kinderen naar een lokale school. En dan werkt het anders. Want alhoewel Amerikanen open en vriendelijk zijn, zijn ze niet altijd genegen echte vriendschappen te sluiten. Ze leven in hun eigen wereldje en alhoewel je altijd welkom bent, ben je toch een buitenstaander.

Naarmate een vriendschap jaren op de teller krijgt, komt het erop aan. Is het een blijvertje of niet? Ik kan eerlijk opbiechten, dat ik met mijn beste vriendinnen relatief gezien het minste contact heb. Maar als we bij elkaar zijn, is het alsof we elkaar gisteren nog hebben gezien. En dan maakt het niet uit of er 5, 50, 500 of 5000 kilometer tussen ons zit.

Ach, vriendschappen zijn eigenlijk net als wijn. De één wordt beter met de jaren, de andere verzuurt.


donderdag 1 maart 2018

Een goed eindexamen is geen garantie voor geluk

Ruim 25 jaar geleden deed ik een ervaring op in Nepal. Op weg naar Kathmandu, zag ik in het ongerepte berglandschap een jong meisje op een rots zitten. Om haar heen een kudde witte geiten. Wat had ik het met haar te doen... Ze zat immers niet op school, wat zou er toch van haar terecht komen?!

Over een paar weken begint onze oudste aan haar High School eindexamens. De examenstress begint hier al in het voorlaatste jaar van de middelbare school. Wil je namelijk bij een beetje redelijke college of universiteit in Amerika aangenomen worden, dan zul voordat het eindexamen überhaupt begint, gestandaardiseerde testen moeten doen. 

Die testen moet je afleggen met een bepaalde score, anders kan je het wel schudden. Onze dochter dacht het op eigen houtje te kunnen maar, al is ze slim en ambitieus, er moest een tutor aan te pas komen. Het heeft zijn vruchten afgeworpen, want ze haalde uiteindelijk een schitterende score waarmee ze bij goede universiteiten binnen zou zijn gekomen. 

Zou zijn gekomen. Want niets is zo veranderlijk als het weer. En ons kind. Nadat alle moeite en energie gestopt was in die testen, meldde ze ons doodleuk dat ze in Nederland gaat studeren. We hebben helemaal niets meer aan alle goede en stevig betaalde testresultaten. Er telt nog maar één ding en dat is het afleggen van het eindexamen in mei met voldoende punten. 

Amerikaanse universiteiten en colleges kijken tot vier jaar terug, naar hoe je hebt gepresteerd op de middelbare school. Het is dus belangrijk dat er vanaf het begin goede cijfers worden gehaald. Om die reden vind ik het niet vreemd, dat Amerikaanse ouders zo in de nek van hun kinderen zitten te hijgen, om er maar voor te zorgen dat ze zo hoog mogelijke cijfers halen. 

Dat begint al heel erg vroeg. Toen onze jongste ruim twee jaar oud was, zat hij op een pre-school. In Nederland noemen we zoiets een crèche. Tijdens een oudergesprek werd mij een papier voorgelegd, waarin alle verrichtingen van onze zoon werden uit- en toegelicht. Voor Amerikaanse begrippen deugde er helemaal niets van, want hij kon zelfs het alfabet niet opzeggen! 

Ik zag in al mijn onnozelheid het probleem niet. De Roemeense lerares lachte me toe en vertelde, dat zo'n gesprek in Europa natuurlijk nooit plaats zou hebben gevonden, simpelweg omdat het geen issue zou zijn. Zo niet hier in Amerika. Ze had al eerder gehoord dat iemand een tutor voor iets soortgelijks had ingehuurd...

Ik heb nooit als een kip op het ei gezeten, als het om de schoolresultaten van onze kinderen gaat. Als je je best hebt gedaan, is het altijd goed. En als je het niet op eigen houtje kan, dan maar niet. Het was al heel bijzonder dat we onze dochter naar een tutor hebben laten gaan voor die standaardtesten. Dat was niet omdat wij het wilden, dat was haar eigen wens. 

Word je daar nou allemaal gelukkig van, vraag ik me wel eens af. Al die stress voor goede cijfers. Al die spanning of je wel aangenomen wordt op die ene universiteit. En wat nou als de vervolgopleiding waar je alles voor heb gedaan, straks helemaal niet zo leuk is als je dacht? Of dat je het niveau onverhoopt toch niet helemaal aankan? 

Dan zie ik weer dat meisje voor me in de Nepalese bergen. En dan denk ik aan wat de nestor van het reisgezelschap tegen me zei, toen ik mijn zorgen over haar hardop uitsprak. Hij zei: "Wie weet is dat meisje juist wel heel erg gelukkig. Met haar simpele leven, waarin de enige zorg van de dag is, dat ze goed voor haar geitjes moet zorgen. En dat elke dag weer". 

Mooie cijfers en een goede opleiding zijn geweldig, maar helaas geen garantie voor een gelukkig leven. 







donderdag 15 februari 2018

Wapens en mentale problemen

Alhoewel het zonnetje prachtig scheen vandaag en het zelfs lenteachtig aanvoelde, genoot ik er niet echt van. Ik kon alleen maar denken, aan wat er zich in Florida heeft afgespeeld. Een jongeman van 19 jaar, die op zijn voormalige High School moedwillig 17 mensen de dood injaagt.

Griezelig genoeg lijkt het steeds dichterbij te komen. Een vriendin meldde op Facebook, dat er een schietpartij in hun schooldistrict gaande was. Ook hun High School was on lockdown maar haar zoon was veilig. Later legde ze uit dat als ze haar kind niet naar een privé school had gestuurd, hij wel op die bewuste High School had gezeten.

Vandaag had ik de hele dag nieuwszenders opstaan op televisie. Vanochtend zag ik hoe president Trump de natie toesprak. De stoom spoot uit mijn oren toen ik hem hoorde zeggen, dat hij de schietpartij toeschrijft aan mentale gezondheidsproblemen in dit land. Ja, die jongen had mentale problemen. Maar hij had ook de beschikking over een flink aantal wapens.

Later op de dag volgde ik een CNN uitzending. Ik was eigenlijk bezig met andere dingen toen ik op tv een vrouw heel hard, vanuit het diepste van haar ziel hoorde gillen: TRUMP...HELP US...DO SOMETHING!! Ze verloor haar prachtige 14 jarige dochter. Nadat dit on air was gebracht, hield zelfs de doorgewinterde CNN verslaggeefster ter plekke het niet meer droog. Ik ook niet.

Als je het na zo ontzettend veel onnodige doden nog altijd niet over je hart kunt verkrijgen om afstand te doen van je semi-automatische wapens, dan mankeert er toch echt wat aan je bovenkamer. Een groot deel van Amerika lijkt ziek, mentaal ziek. Had Trump misschien toch gelijk, dat mentale problemen ten grondslag liggen aan deze tragedie?

De president zal het echter zo niet bedoeld hebben. Maar zijn gedachten en gebeden zijn 'gelukkig' bij de slachtoffers. Thoughts and prayers? Per direct detectie poortjes op scholen plaatsen en die verdomde wapenwet aanpassen! Hoeveel Lori's moeten nog nodeloos hun kind begraven?!

Copy and paste onderstaande link van wanhopige moeder Lori en de reactie van de CNN journaliste:  https://www.youtube.com/watch?v=-cmaeYG3EIE












maandag 29 januari 2018

(Ketogeen) dieet? M'n reet...

Januari is voor veel mensen het startsein om te gaan diëten. Met kerst en oud & nieuw wordt er nog gauw van alles ingepropt wat vanaf 1 januari verboden is. Voor bepaalde tijd dan, want ik heb nog maar weinig mensen gehoord die een dieet hun hele leven volhouden.

Dit jaar met stip op nummer één, staat het Ketogeen dieet. Bij dit mateloos populaire dieet gebruik je vetten als energiebron. De bourgondische lekkerbek kan zijn hart ophalen: eieren met spek, volvette kazen, mayonaise, vette noten en slagroom mogen allemaal. Suikers en koolhydraten mogen daarentegen maar heel beperkt.

Omdat je er in korte tijd flink mee af kunt vallen, is het dieet ongekend populair. Niet alleen hier in Amerika, ook in Nederland zijn volksstammen aan het keto-en. Afvallen met vet eten, is dat dan de oplossing? Mijn persoonlijke mening is dat het weer eens korte termijn oplossing is voor het gros van de lijners.

Omdat het dieet voortkomt uit een medisch wetenschappelijk onderzoek uit de vorige eeuw, zou het dus goed en verantwoord zijn. Denkt de massa. Over vermoeidheid, ketogene griep en ernstig vitaminegebrek heb ik nog maar weinig mensen gehoord. Keep the eye on the price: afvallen! En het gewichtsverlies op de lange termijn is met dit dieet nog helemaal niet bewezen.

Wat is dat toch met al die diëten en dat mensen er toch maar voor blijven gaan? Wat heb ik in de loop van de jaren niet voorbij zien komen aan zogenaamde gezonde diëten: Brood-dieet, Montignac, Atkins dieet, Sonja Bakker etc. Tijdelijke oplossingen terwijl er echt een prima oplossing is, om op lange termijn op gewicht te blijven.

Ook ik begin langzamerhand gevoelig te worden voor gewichtstoename. Dat krijg je cadeau als je richting de vijftig loopt, het wordt er helaas niet beter op! Vooral als je niet meer kunt sporten zoals je gewend was door fysieke ongemakken, dan komt het erop aan dat je oplet op wat je eet. En voor iemand die graag lekker eet, valt dat niet altijd mee.

Dat Ketogene dieet is, net als alle andere diëten, niet aan mij besteed. Ik ben een echte koolhydraat liefhebber. Brood, rijst, pasta of aardappelen eet ik dagelijks. Daarbij houd ik ook van suiker. Af en toe een koekje of chocolaatje bij de koffie of thee wil ik niet missen. Honing op de boterham of een stuk fruit in de middag laat ik ook niet schieten.

Ooit gaf mijn vader me een boekje geschreven door Prof. Martijn Katan. Heerlijk hoe deze man al die voedingsmythes onderuit schoffelt. Het komt er op neer dat je eigenlijk van alles mag eten, maar dan wel met mate. Eureka, het Katan-dieet! Maar ja, eigenlijk doe ik daar mijn hele leven al aan...





donderdag 11 januari 2018

Racisme of onhandig?

Veel nieuws irriteert me momenteel. Als het even kan, wordt er van een mug een leger olifanten gemaakt. Goede initiatieven worden uit z'n verband gerukt. En het in een slachtofferrol kruipen is hopeloos populair.

Echt niet handig van H&M, dat donkere jongetje in een onschuldig bedoeld apentruitje... Zeker in de V.S. is racisme een open zenuw en er werd dus heftig op gereageerd. Enkele donkere sterren zeiden per direct hun samenwerking met het Zweedse modehuis op. Weglopen vind ik de weg van de minste weerstand. Niet echt een effectieve manier om een punt te maken, wat mij betreft.

In mijn jonge jaren, toen ik net bij de ABN Bank werkte, had ik ook ooit een 'akkefietje' met vermeend racisme. De hal stond propvol ongeduldige mensen die geld op wilde nemen en een donkere dame bleef maar onnodig lang bij mij aan de balie plakken. Het schoot niet op en het gezucht en gesteun van de mensen achter haar, was niet van de lucht.

In al mijn onhandigheid verzocht ik de donkere dame vriendelijk een beetje haast te maken omdat 'er nog mensen stonden te wachten'. Kapitale fout bleek later. Mevrouw droop af maar was de volgende ochtend al weer terug. Met haar grote, indrukwekkende, zwarte echtgenoot voorop. Ik moest op het matje komen.

Waar ik het lef vandaan haalde om te zeggen dat er 'nog mensen' stonden te wachten. De ogen van die donkere man schoten met scherp. Indringend vroeg hij mij, waarom ik zijn vrouw niet als mens zag. Die had ik niet aan zien komen, want ik bedoelde dat er 'nog meer' mensen stonden te wachten. De racisme kaart was gespeeld en wel door meneer. Mevrouw deed haar mond niet open.

Duizend maal excuses en spijt werden niet geaccepteerd door het echtpaar. Ze probeerden er een rechtszaak van te maken. Gelukkig hadden we destijds een slimme voorzitter bij de ABN Bank, Jan Kalff. Deze jurist maakte korte metten met het verhaal en het liep uiteindelijk met een sisser af. Geen kasassistent was bekend op het hoofdkantoor in Amsterdam, helaas was ik dat wel.

Maar daarmee was voor mij de kous niet af. Vanaf het moment dat de boel zogenaamd gesust was, voelde ik me onveilig in de bank. Mijn bureau stond zodanig dat ik met de rug naar de deur zat en ik zag dus niet wie er binnen kwam. Ik ben terecht of onterecht, heel erg bang geweest dat ik een kogel in m'n rug of achterhoofd geschoten kreeg.

Met de angst liep het uit de klauwen. Ik durfde na een avondopenstelling niet meer alleen bij de bushalte te wachten en werd naar een andere bushalte gereden door een collega. Doodsbang was ik. Ik heb uiteindelijk de stoute schoenen aan getrokken en gesolliciteerd bij een andere bank. Goddank werd ik direct aangenomen, probleem opgelost.

Met dit verhaal wil ik mijn knulligheid niet goedpraten. Ik heb me als twintig jarig grietje gewoon niet goed uitgedrukt en daarvoor heb ik meerdere malen mijn excuses aangeboden. Mijn lesje had ik wel geleerd maar de boze meneer wilde er duidelijk meer van maken en liefst een slaatje uit slaan. Daarmee ging híj dan weer te ver.

Fouten maken is menselijk en soms moet je op de blaren zitten. Maar om zaken onnodig op de spits te drijven is niet fair, vind ik. Ach, misschien was de boze zwarte meneer die in de bres sprong voor zijn vrouw, zijn tijd ver vooruit. Het past namelijk helemaal in de tijdsgeest van nu.


















donderdag 7 december 2017

Ruzie met Woody en Knabbel (die van Babbel)

Weken geleden hoorde ik getik tegen de wand van de badkamer. Als ik terug bonkte, hield het op. Maar het geluid bleef met regelmaat terugkomen, dus we gingen op onderzoek uit. De schrik was groot, toen we zagen dat de luiken langs het raam zwaar beschadigd waren. 

In Amerika leven diverse soorten spechten en ik was ervan overtuigd, dat het de grote bonte specht was. Maar toen ik een keer met de hond terug kwam van een rondje lopen, hoorde en zag ik Woody Woodpecker tekeergaan. Het beestje was nog geen vijftien centimeter groot en hakte dwars door de 5 centimeter dikke, massieve luiken heen!

Ondertussen zijn de luiken van het huis afgehaald en in de garage gezet. We dachten dat als we die 'lekkere' luiken weg zouden halen, de specht zijn heil wel ergens anders zou gaan zoeken. Helaas, na weer een inspectie hebben we ontdekt, dat er nu ook serieuze gaten in de kozijnen zitten. Tijd voor keiharde actie. 

Het is uiteindelijk de bedoeling, dat de specht met zijn verrekte snavel van het houtwerk af gaat blijven. Ik heb reflecterende spiegeltape gekocht waarvan men zegt, dat het spechten afschrikt. Als dat niet afdoende is, heb ik ook nog speciale specht-werende plakkerige kit die we kunnen gebruiken. 

Ik zal de specht niet aan zijn lot overlaten. Heb dus de boom in de achtertuin weer vol vogelvoer gehangen. Nu de winterkou eraan komt en er sneeuw in de voorspelling is, hangen diverse houdertjes met plakken vet ook weer in de magnolia. Het vogelhuisje is zomer èn winter gevuld met voer, dus alle vogeltjes weten waar ze terecht kunnen. 

Je zou denken: opgelost. Maar het is hier dweilen met de kraan open. Toen ik vandaag checkte of er nog voldoende voer in de boom hing zag ik....niks hangen. Geen houdertjes, geen vogelhuisje, helemaal niets. Wat bleek, alles lag aan gruzelementen op de grond! Ditmaal verklaar ik de oorlog aan een hongerige eekhoorn. 

Ben met een woeste kop naar de winkel gereden om een fatsoenlijk, eekhoorn-werend vogelhuisje te kopen. Het geval hangt nu aan een hele grote haak aan een dikke tak. Knappe eekhoorn die dat ding uit de boom geslingerd krijgt. Ben gek op eekhoorntjes en vogels maar ze kunnen het ook te bont maken. Vooral die specht...